Potovalne zgodbe

Intervju s Thomasom Kohnstammom - Ali potovalni pisatelji gredo v pekel?


Posodobljeno: 18.1.2018 | 18. januar, 2018

Pred nekaj meseci je izšla knjiga, ki je popeljala svet potovanj. Ali potovalni pisatelji gredo v pekel? povzročil veliko polemik s prikazom pisanja vodnika. Lonely Planet je moral izdati posebne izjave, da bi prepričal uporabnike, da so njegove knjige točne. Zdaj, ko je vprašanje umrlo, pisec Thomas Kohnstamm razmišlja o sporih, vodnikih in pisanju.

Nomadski Matt: Vaša knjiga je ustvarila veliko polemik, ko je prišla letos. Ste predvideli takšno medijsko nevihto? Ali ste mislili, da bo takšna negativna reakcija na roman?
Thomas Kohnstamm: Vedel sem, da bo prišlo do polemik, vendar sem predvideval (morda naivno), da bo pogovor temeljil na tem, kar je bilo dejansko povedano v moji knjigi. Velik del razstrelitve je temeljil na špekulacijah, govoricah in napačnih napotkih. 99% ljudi, ki so kritizirali mene in mojo knjigo, sploh niso videli kopije knjige ali prebrali ene strani.

Spor se je nanašal na vas, ko ste rekli, da za knjigo v Kolumbiji nikoli niste odšli v Kolumbijo. Vendar pa ste bili naprošeni, da napišete zgodovinski del članka, ki ga lahko resnično naredite iz katere koli knjižnice. Ali menite, da so mediji to zgrešili?
To je izhajalo iz pogovora, ki sem ga imel z avstralskim novinarjem o vprašanju "posodabljanja mize" v potovalnem pisanju. V tej knjigi sem napisal dele zgodovine, okolja, hrane in pijače - v bistvu uvod v priročnik. Bi moje raziskave imele koristi od mojega obiska v državi: da. Dejstvo je, da na številnih nizko-proračunskih potovalnih projektih (npr. Državah, kot je Kolumbija) založniki lahko privoščijo, da pošljejo nekaj pisateljev. Lonely Planet mi ni naročil, naj grem v Kolumbijo, ker ni bilo dovolj denarja v proračunu za knjigo. Opravil sem raziskavo, ki temelji na spominu, zapiski, pogovori s Kolumbijci in raziskave na kolumbijskem konzulatu v San Franciscu.

Novinarka mi je izkrivila besede, da bi jih slišali, kot da bi me LP plačal, da bi šel v Kolumbijo, in osebno sem ugotovil, da je denar nezadosten in je zato leno sedel doma in naredil sranje. Celoten časopisni članek je bil napisan z namenom, da bi bil čimbolj senzacionalen in škandalozen. Članek so pobrali nekateri novičarski kabli in potovali po globusu in komorni oddaji bloga brez globljega razmišljanja ali vrednotenja. Vse je temeljilo na eni sami, napačni zgodbi v avstralskem tabloidu.

Prejšnji mesec sem intervjuval potovalca, ki je rekel, da je tvoja knjiga netočen opis poklica. Po njegovem mnenju bo opravljeno delo malo samodiscipline, sposobnost pogajanj o pošteni pogodbi in nekaj strokovnosti. Kaj misliš o tem?
Ali potovalni pisatelji gredo v pekel? gre za mojo izkušnjo mladega, široko odprtega potovalnega pisatelja, ki dela na mojem prvem projektu. To ni knjiga o moji celotni karieri kot potujoči pisatelj. Očitno sem se bolje naučila, kako delovati v industriji, saj sem pod svojim pasom imela več projektov.

Mnogi ljudje pridejo v resne finančne težave na svojem prvem projektu ali dveh. Če se ne znajdejo v načinu, da bi deloval pod tesnimi časovnimi in finančnimi omejitvami, jih preprosto zamenja druga široko odprta potovalna pisateljica, ki bo delala za malo več kot le stranski vodja in priložnost za potovanje. Potencialno združenje za delo je praktično neomejeno.

Prav tako sem na pisanje prejel samo najvišje ocene Lonely Planeta. Morda sem imel nekaj udarcev na cesti, vendar sem na koncu vedno predložil kakovostno delo. Na koncu sem naredil veliko bolj pustolovskih, najsodobnejših raziskav in vpogleda v pisanje kot mnogi od tistih pisateljev, ki so igrali po knjigi, ki so ves čas obiskali iste stare hotele po turistični poti.

Prebral sem, da si nekoč dobil pištolo, ko si bil na nalogi. Iz te zgodbe in vaše knjige se zdi, da je pisanje vodnikov ena zanimiva nesreča za drugo.
Samo enkrat sem bil pištolo, na srečo. Kot potujoči pisatelj sem imel veliko norega doživetja, vendar se resnično rad ukvarjam s tem, kar se dogaja na določenem mestu, in ne le kot plavajoči opazovalec. Včasih vstopam nad glavo.

Kako so se vaša knjiga in prijatelji odzvali na knjigo? Precej surovo je. Stavim, da jih ni zanimalo branje o vaših drogah in spolnih podvigih.
Mama ni skrbela za pitje. Moje dekle ni skrbelo za seks. Oče je mislil, da je vse v redu. Namerno sem jo napisal brez povratnih informacij od prijateljev in družine, saj sem želel, da lahko o svojih izkušnjah pišem na nenatančen, pošten način.

Zdi se, da so vaši dnevi pisatelja vodnikov končani. Kaj počneš zdaj?
V nekaj letih nisem napisal vodnika. Na tem mestu delam samo na knjigah in pisanju na zaslonu. Upam, da bom še naprej pisal potovanja, toda raje imam format knjige.

Večina pisateljev želi začeti pisati - tovrstni občutek v vašem naročju, ko vas je Lonely Planet poslal v Brazilijo. Zakaj si ostal pisatelj in se ne vrneš v poslovni svet, ki si ga zapustil?
Začel sem si želeti biti tudi pisatelj - čeprav sem bil sprva najbolj zainteresiran za pisanje o politiki. Moj prvi vodnik je prišel nekoliko bolj nenadoma, kot sem predvideval, toda v Do Travel Writers Go to Hell? Razpravljam o tem, kako sem že pred leti napisal stavek za Lonely Planet, leta 2000 pa mi je bilo ponujeno nekaj vodnikov. V zgodnjih dvajsetih letih sem imela nastajajočo pisno kariero, vendar me je nekaj let preživel v akademskem svetu. Ko sem izpadel iz programa D Phil, sem se pomotoma umil v poslovnem svetu.

Potovalno pisanje vas je popeljalo na veliko krajev. Katera je tvoja najljubša država?
To je težko reči. Ljubim Brazilijo in letos bom preživela božič in novo leto. Indija je bila eno najbolj fascinantnih krajev, ki sem jih potoval. Ljubim smučanje v Franciji in Čilu. Rad bi obiskal Mozambik in Madasgascar.

Po ogledu svetovnega vodiča od znotraj, ali še vedno priporočate, da jih ljudje uporabljajo?
Še vedno priporočam vodnike in ponavadi imam raje Lonely Planet kot druge blagovne znamke. Sicer pa menim, da so vodniki subjektivni (in nekoliko poljubni) in niso edinstven ali pravilen način za pristop k destinaciji. Ljudje bi morali uporabljati vodnike kot osnovno orodje, vendar jih ne bi morali ropsko spremljati. V nasprotnem primeru vodniki v bistvu zagotavljajo, da imajo na tisoče ljudi popolnoma enako doživetje potovanja.

Thomas Kohnstamm trenutno prebiva na pacifiškem severozahodu in nadaljuje z valovi s svojo knjigo, Ali potovalni pisatelji gredo v pekel?. Za tiste, ki menijo, da so potovalni vodniki evangelijska resnica, Kohnstamm razkriva spodnjo stran potovalne industrije in njen pogosto neprijeten vpliv na pisatelje, popotnike in same destinacije. To je povzročilo precej polemik v krogih pisanja potovanj! Če ste zainteresirani za branje več, lahko kupite knjigo na Amazon.

Če si želiš postati pisatelj za potovanja ali samo izboljšati svoje pisanje, sva s Davidom ustvarila podroben in robusten tečaj pisanja o potovanjih. Skozi video predavanja in primere urejenih in dekonstruiranih zgodb boste dobili tečaj, ki ga David poučuje na NYU in Columbia (brez cene). Če vas zanima, kliknite tukaj, če želite izvedeti več.

Opomba: Ta članek je bil prvotno objavljen leta 2008.