Potovalne zgodbe

Ali dajete prosilcem?

»Zdaj, če kupim vse tvoje rože, boš šel domov, kajne?« Je rekla Aussie dekle ob meni.

»Ja,« je rekla deklica, ki je prodajala vrtnice, ko je z mojim prijateljem prenesla sveženj.

Bili smo v Bangkoku in gledal sem, kako se moj Aussie prijatelj žali na malo tajsko dekle, ki prodaja cvetje pijanim popotnikom na cesti Khao San na Tajskem. Kupila je vse rože, se počutila dobro in prepričana, da je zadrževala deklico, da ostane celo noč, in jo jutri poslala domov, da bi dobila počitek v šoli.

"Oh, kaj za vraga!" Slišal sem jo približno 30 minut kasneje. Pogledal sem gor in tam čez cesto je bila cvetna deklica, ki je prodajala novo serijo rož. Tokrat se nam je izogibala.

Moj Aussie prijatelj je bil očitno obupan. Počutila se je, kot da je naredila nekaj dobrega, samo da bi uresničila kruto realnost Tajske: otroci ne gredo domov, dokler to ne rečejo starši. Po mnogih letih na Tajskem sem vedel, da se bo to zgodilo. Moje druge prijatelje in jaz sva jo opozorila, naj ne kupuje vseh cvetov, da bi jo starši dekleta spet poslali ven. Ampak ni poslušala.

In zdaj, ko sem se vrnil na Tajsko in ponovno vidim berače in majhne otroke, ki lutajo po ulicah in prosijo za denar, se sprašujem, če dajanje daje kaj dobrega ali samo podpira pomanjkljiv sistem. V večini držav v razvoju vidite otroke, ki prodajajo nakit in rože zahodnjakom. Vidite starše, ki prosijo otroka, da »zaspi« v njihovem naročju, da bi pridobili sočutje. Navsezadnje starši vedo, kaj vemo: otroku je težko reči ne. Samodejno se počutite slabo zanje. Razmišljate o revščini, v kateri živijo, o življenju, ki ga vodijo, in pomislite: »No, malo bom pomagal in pomagal.«

Če ljudje ne bi dali, ti otroci ne bi bili tam. In kolikor ljudje protestirajo in izžarevajo otroke, mnogi drugi odprejo svoje denarnice v upanju, da bodo naredili nekaj dobrega. Pogledamo žensko z otrokom v naročju, segnemo v žepke in gremo: »V redu, samo malo.« T

Ko vidim te berače na ulici, sem pogosto raztrgan nad tem, kaj naj naredim. Po eni strani ne želim ohranjati sistema. Ne želim, da bi otroci prodali nakit, namesto da bi se učili v šoli. Ne želim, da bi starši uporabljali svoje otroke kot bližnjico do hitre gotovine. Ne želim, da se otroci uporabljajo kot čustveno izsiljevanje. Hočem, da bi spali ob 22. uri, ne da bi se ukvarjali z jeznimi, pijanimi turisti, ki so jim zoprni.

Vendar vem, da veliko revnih družin pogosto to počne zaradi nujnosti. Preprosto potrebujejo denar. Pogosto razmišljam o Bangladešu. Že v devetdesetih letih prejšnjega stoletja, ko je delo otroške delavnice postalo vzrok du jour, je bil poudarek na bangladeških delavnicah. Bojkoti so bili. Jok Kathy Griffin. Vihar. Legalizacija. Proizvajalci oblačil so se uprli dobaviteljem, ki so najeli otroke. Otroško delo se je zmanjšalo, zahodnjaki pa so lahko spali.

Še leta pozneje se spomnim, da sem prebral časopisni članek o študiji, ki je sledila dogajanju otrokom v Bangladešu. Izkazalo se je, da niso hodili v šolo. Na ulicah so prišli kot berači. Družine so potrebovale dohodek za hrano. In če ne bi mogli delati na izdelavi oblačil, bi lahko delali na ulicah.

Potreba po hrani premaga vse druge potrebe.

Spomnim se, da sem nekoč hodil mimo tega fanta in njegovega otroka v delu Bangkoka, kjer sem pogosto hodil s prijatelji. Moški je prodal nekaj junky stvari, ki jih nisem hotel. Toda nekega dne sem hodil mimo njega in obup, zaradi njegovega govora sem se ustavil.

"Samo poglej. Prosim. Prosim, «je rekel.

Nikoli nisem videl tako iskrenega pogleda obupa na nečem obrazu, kot sem to storil tisto noč. Ne vem, če je vse to del igre "zaslužite", ampak tega fanta nisem mogel gledati s svojim otrokom in stvari, ki jih nihče ni hotel in se ne premika. Izvlekel sem denarnico in fantu izročil 1.000 bahtov (malo več kot $ 30 USD). Z denarjem je bil osupel, toda ne morem več hoditi mimo njega brez pomoči. Žalost v njegovih očeh je bila preveč resnična ... preveč otipljiva.

Dajanje denarja beračem pogosto predstavlja več kot le črno-belo izbiro med podpiranjem in ne podpiranjem pomanjkljivega sistema. Mnogim od teh ljudi primanjkuje resnične strukture socialne podpore, ki bi jim lahko pomagala iz revščine. Tajska nima programa socialne pomoči. (Niti večino sveta v razvoju, kjer vidite tako revno revščino in toliko beračev.) So sami.

In tako kljub temu, da sovražim sistem, ponavadi dajem. Če je v moji denarnici prišlo do spremembe, jo dajem brezdomcem in beračem sveta. Preprosto je težko reči ne. Srce se mi zlomi.

In vem, da je to nekako bistvo. Hranijo se na vašo sočutje. Težko je, še posebej pri otrocih.

Kaj počneš? Ali dajete? Ali ne dajete? Kaj je odgovor tukaj? Ali obstaja ena? Zanima me, kako se spopadate s to situacijo, kot se vam zdi, da se odvija po vsem svetu.